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COTN Nº 210 NOVIEMBRE 2017

   
   
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Francisco Molinero
  HABLEMOS DE AGATHA CHRISTIE  
 



Como ya comenté en el artículo de esta sección en el que repasamos las películas inspiradas en novelas de Stephen King, de vez en cuando haremos un recorrido por las obras literarias de diversos autores que han sido llevadas al cine. Y si en septiembre hablamos del maestro del terror, este mes nos toca referirnos a la reina del suspense, Ágatha Christie, ya que se estrena una nueva adaptación de una de sus novelas más populares, Asesinato en el Orient Express, dirigida por Kenneth Brannagh y con un reparto de protagonistas absolutos como Michelle Pfeiffer, Daisy Ridley, Judi Dench, Derek Jacobi, Penélope Cruz, Johnny Depp, Willem Dafoe y el propio Brannagh.

De modo que vamos a empezar por la biografía de Agatha Mary Clarissa Miller, nacida en Torquay (Inglaterra) en 1890. Su madre, Clara Boehmer, fue hija de una familia de clase media alta, con cuatro hermanos, todos varones. Su padre, abuelo de Ágatha, el capitán Frederick Boehmer, falleció en accidente de equitación cuando Clara tenía nueve años, por lo que su madre, Mary Ann West, abuela de Ágatha, tuvo que criar sola a sus cinco hijos. Para reducir gastos, envió a Clara a vivir con su tía Margaret Miller a Sussex Occidental, donde conoció a su futuro esposo, Frederick Alvah Miller, hijo de su padrastro.

De ese matrimonio surgieron tres hijos, Margaret Frary, Louis Montant y Agatha Mary Clarissa.

Tal parece la descripción de la vida de cualquier personaje que aparece en las novelas de Christie, que creció feliz rodeada de mujeres fuertes e independientes, fue criada en un hogar de creencias esotéricas y estaba convencida de que su madre Clara poseía percepción extrasensorial. La educación de Ágatha fue hogareña, aprendiendo en su casa a leer, escribir y operaciones matemáticas básicas, además de aprender a tocar instrumentos como el piano y la mandolina.

Desde pequeña comenzó a leer libros incesantemente, de autores como la señora Molesworth, Edith Nesbit, poemas surrealistas de Edward Lear y Lewis Carroll.

Años más tarde, mientras se recuperaba de una enfermedad, escribió su primer cuento, “The House of Beauty”, sobre el mundo de la locura y los sueños. Más tarde escribió otros relatos, basados sobre todo en el espiritismo y lo paranormal. Tiempo después escribió su primera novela, “Snow Upon the Desert”, que fue rechazada por diversas editoriales, y no sería hasta 1920 cuando tendría terminada su primera historia policiaca, influenciada por obras de Wilkie Collins como “La Dama de Blanco” y “La Piedra Lunar”, además de las primeras aventuras de Sherlock Holmes escritas por Arthur Conan Doyle. “El  Misterioso Caso de Styles” introducía al luego famoso detective Hércules Poirot, un ex-oficial de la policía belga, refugiado en Inglaterra después de la invasión alemana.

A partir de ahí comenzó a escribir y escribir, llegando a ser una de las novelistas con más libros vendidos en lengua inglesa. Se dice que la más vendida, después de la Biblia y Shakespeare. Una de sus novelas, “El Asesinato de Roger Ackroyd” fue elegida como la mejor historia de crimen de todos los tiempos, según 600 miembros de la Asociación de Escritores de Crimen.

Y aquí es donde entra el cine. Ciertamente, no hay muchas de sus novelas que hayan sido adaptadas, aunque cualquiera podría serlo. Principalmente se han adaptado sus novelas más conocidas, a saber: “Testigo de Cargo”, “Diez Negritos” y la ya comentada “Asesinato en el Orient Express”, pero otras historias también han visto la luz en la gran pantalla. Partiendo de series de tv como “La Hora de Agatha Christie", “Matrimonio de Sabuesos”, “Miss Marple”, “Marple” o “Los Pequeños Asesinatos de Agatha Christie” y continuando con la lista de películas que aquí sigue, la mente de Ágatha Christie ha proporcionado a los espectadores grandes momentos de diversión, reflexión y descubrimiento de que el mayordomo no siempre es el asesino. Vamos con la lista.



ALIBI (Leslie S. Hiscott, 1931)
La primera adaptación de una de sus novelas fue esta historia, que sigue, como la mayoría de ellas, una premisa básica. Un muerto, varios sospechosos, y un detective encargado de resolver el caso antes de que nadie salga del recinto (casa, tren, hospital, barco o lo que se tercie) donde están reunidos.

Aquí fallece el amigo de un senador en casa de éste, siendo su mujer la primera sospechosa por ser encontrada junto al muerto con un revólver en la mano. Sin embargo, la pistola no es la usada en el crimen, por lo que el resto de invitados en casa del senador se convertirán en posibles culpables. Y sin Ferrero Rochet para llevar mejor el asunto.


MORTAL SUGESTIÓN (Rowland V. Lee, 1937)
Una mujer descubre que el hombre con quien se ha casado es un estrangulador, y que ella podría ser una de sus futuras víctimas.


DIEZ NEGRITOS (René Clair, 1945)
No sé si habéis visto alguna vez el programa “Top Trending Tele”, donde a veces se ve la secuencia de una película antigua en la que varios hombres mantienen un diálogo que varía en cada emisión del programa, una película titulada “And There There We None”. Pues bien, esta es, “Diez Negritos”, la historia de diez personas que son invitadas por un misterioso anfitrión a pasar un fin de semana en una isla. Al llegar, solo encontrarán una cinta en la que se habla sobre un asesinato, y ellos son los sospechosos de haberlo cometido.




AL FILO DE LAS NUEVE (Richard Whorf, 1947)
Una mujer gana una pasta en la lotería y abandona a su novio para irse de viaje, conociendo a un extraño del que se enamora y se casa con él, pasando la luna de miel en una mansión aislada. Una mujer millonaria y un esposo cazafortunas que ya se ha cargado a más de una ex-mujer, tras quedarse con su dinero.


TESTIGO DE CARGO (Billy Wilder, 1957)
El director de comedias como “El Apartamento” o “Con Faldas y a lo Loco” se atrevió con la adaptación de una de las novelas más populares de la autora, de la que Ben Affleck proyecta hacer su propia versión para 2019. Un hombre joven y guapo es acusado del asesinato de una anciana rica con la que mantenía amistad. Las pruebas de que él la mató para heredar la fortuna de la fallecida son numerosas, sin embargo, un abogado criminalista creerá en su inocencia y se hará cargo de su defensa.


EL TREN DE LAS 4:50 (George Pollock, 1961)
Una de las diversas películas que dirigió George Pollock basadas en relatos de la novelista, todas ellas protagonizadas por la detectivesca (que no detective) Miss Marple, una anciana solterona muy perspicaz que, gracias a su conocimiento de la naturaleza humana, es capaz de resolver casos que ni los más avezados investigadores pueden. En este film, se perpetra un asesinato en la estación de tren de Paddington, aunque según la policía es todo imaginación de la señora Marple.


ASESINATO A BORDO (George Pollock, 1964)
Otra más como ejemplo de la saga de Miss Marple que dirigió Pollock, en este caso, dentro de un barco escuela para la reinserción de delincuentes, donde la anciana descubre que el verdadero objetivo de la tripulación del barco no es nada honorable.


GUMNAAM (Raja Nawathe, 1965)
Curiosa adaptación de la novela “Diez Negritos” al estilo Bollywood. Cinco hombres y dos mujeres reciben un premio en un concurso de baile: un viaje con los gastos pagados, aunque el avión queda varado en una isla y los bailarines, junto con el copiloto, llegarán a una mansión donde los recibe un mayordomo que ya les estaba esperando. A partir de ahí, muertes, bailes y más muertes. Y más bailes.




DETECTIVE CON RUBIA (Frank Tashlin, 1965)
El detective Hércules Poirot viajará hasta Inglaterra, donde un asesino está matando a sus víctimas por orden alfabético.


NOCHE SIN FIN (Sidney Gilliat, 1971)
Un chófer de Rolls Royce para gente con pasta se enamora de una clienta, una jovencita americana y mantiene una relación con ella, pero una misteriosa anciana advierte a la chica que se vaya antes de que le hagan daño.


ASESINATO EN EL ORIENT EXPRESS (Sidney Lumet, 1974)
Probablemente la película más emblemática de todas las adaptaciones de la autora. Dirigida por el gran Lumet y con un reparto brutal, encabezado por Albert Finney como el detective Hércules Poirot, que investiga un asesinato en el tren Orient Express, pero todos los pasajeros tienen una coartada, por lo que la investigación se hará muy difícil. Acompañan a Finney actores de la talla de Lauren Bacall, Ingrid Bergman, Sean Connery, Anthony Perkins, Vanessa Redgrave, Jacqueline Bisset, Richard Widmark, Martin Balsam, Sir John Gielgud y Michael York.


MUERTE EN EL NILO (John Guillermin, 1978)
Peter Ustinov sustituye a Finney como Poirot, esta vez investigando el asesinato de una heredera norteamericana en un barco que viaja por el Nilo, donde diez personas serán sospechosas de haber cometido el crimen. Nuevamente, un reparto espectacular, con actores y actrices como Bette Davis, Mia Farrow, David Niven, Ángela Lansbury, Jane Birkin, George Kennedy, Jack Warden, Lois Chiles, Maggie Smith y Olivia Hussey, todos estrellas del cine en su momento, y algunas aún lo siguen siendo en la actualidad.


EL ESPEJO ROTO (Guy Hamilton, 1980)
Miss Marple se verá de nuevo investigando un asesinato en el marco del rodaje de una película en la apacible aldea en la que reside. Protagonizada por estrellas como Ángela Lansbury como Miss Marple, Elizabeth Taylor, Rock Hudson, Geraldine Chaplin, Kim Novak, Tony Curtis y Pierce Brosnan.




EL MISTERIO DE LAS SIETE ESFERAS (Tony Wharmby, 1981)
Una organización secreta deberá enfrentarse a un hábil y cruel asesino. Como pista, siete esferas que están conectadas con siete relojes.


MATAR ES FÁCIL (Claude Whatham, 1982)
Un matemático que viaja en un tren hacia Londres se encuentra en su vagón con una anciana que le explica cómo piensa delatar al autor de tres crímenes sucedidos en su pueblo. Bill Bixby, Lesley Ann-Down y Olivia de Havilland encabezan el reparto.


MUERTE BAJO EL SOL (Guy Hamilton, 1982)
Dirigida por un habitual de las películas de James Bond que protagonizaron Connery y Moore, y de nuevo con Ustinov como el detective Poirot, investigando sobre un diamante falso y llegando a un hotel donde una actriz con polémica desata el odio de todos los que la rodean. En el reparto, grandes nombres como los de Jane Birkin, James Mason, Roddy McDowall o Maggie Smith.


CULPABLE DE INOCENCIA (Desmond Davis, 1984)
Un doctor descubre que un joven autoestopista a quien ayudó años atrás fue ejecutado por la acusación de haber matado a su madre. El doctor había estado en una expedición científica todo ese tiempo y podría haber dado su testimonio, que demostraría la inocencia del chico. Su conciencia le obliga a esclarecer los hechos, pero se encontrará con la oposición de la policía y la familia del joven.


ASESINATO EN EL ESPEJO (Dick Lowry, 1985)
Dos grandes actrices como Helen Hayes y Bette Davis encabezan el reparto de esta historia en la que una mujer sospecha que alguien está intentando envenenarla, y para descubrir al culpable contará con la ayuda de una gran amiga que es nada menos que la inquisitiva Miss Marple.





TRAGEDIA EN TRES ACTOS (Gary Nelson, 1986)
Hércules Poirot se enfrentará al asesinato de un cura en la casa de un célebre actor. Tras descubrir que el cóctel que parecía ser la causa de su muerte no contenía ningún veneno, los trece invitados en la casa se convertirán en sospechosos.


CITA CON LA MUERTE (Michael Winner, 1988)
De nuevo una adaptación con reparto de lujo, además de Peter Ustinov, están Lauren Bacall, Carrie Fisher, Sir John Gielgud, Piper Laurie, David Soul y Hayley Mills, en la investigación del crimen de una millonaria, y la búsqueda del asesino entre sus futuros herederos.


EL MISTERIO DE PALE HORSE (Charles Beeson, 1997)
Un hombre acusado de matar a un sacerdote busca formas de demostrar su inocencia, al tiempo que descubre que otras muertes aparentemente casuales podrían tener relación con su caso.


CIANURO ESPUMOSO (Tristram Powell, 2003)
Durante la celebración de un triunfo deportivo, una de las invitadas bebe de una copa y muere al instante. La investigación mostrará al resto de los invitados como sospechosos.


LA HORA CERO (Pascal Thomas, 2007)
Durante una reunión familiar, un hombre invita a su ex-mujer, provocando la ira de su esposa actual. El hombre espera que las dos mujeres se hagan amigas, pero en realidad se odian. Cuando la anfitriona de la mansión aparece muerte en su dormitorio, el inspector Martin Bataille hará presencia para investigar el caso, descubriendo secretos familiares enterrados hace mucho tiempo.


LA CASA TORCIDA (Gilles Paquet-Berner, 2017)
El patriarca de una familia rica es asesinado poco después de que su nieta presente a su prometido a la familia. El padre del joven, un detective de Scotland Yard, será quien investigue el crimen.





Y con esta lista dejamos el misterio, el suspense, la tensión, la intriga y el dolor de barriga hasta el próximo mes, último del año, en el que, si nada lo impide, hablaremos del circo.



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