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COTN Nº 208 SEPTIEMBRE 2017

   
   
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Francisco Molinero
  HABLEMOS DE STEPHEN KING  
 



Cuando se habla de Stephen King, a la mente nos vienen de inmediato dos imágenes, a Jack Nicholson detrás del agujero que acaba de hacer con un hacha en una puerta diciendo “Aquí está Johnny” y a Sissy Spacek cubierta de sangre mirando con ojos de loca a toda la gente de la fiesta universitaria y cerrando las puertas con su mente para cargárselos a todos. A mí me vienen otros recuerdos, a Jack Sawyer y su amigo Wolf, de “El Talismán”, a Blaine el Mono (de “La Torre Oscura”), a Pennywise tras el hueco de una alcantarilla o a Acho, el bilibrambo que acompaña a Roland Deschain, también en “La Torre Oscura”. Algunos de esos recuerdos aún no los he visto plasmados en imágenes, únicamente en mi imaginación.

Este mes se estrena la nueva adaptación de “It (Eso)”, una de las novelas más aclamadas del maestro del terror Stephen King, novela muy especial para mí pues fue la primera novela con más de 1000 páginas que leí y porque me introdujo en la literatura de este autor. Después llegaron “El Talismán” (que rezo por ver algún día adaptada al cine), “Tommyknockers”, “El Umbral de la Noche”, “Los Ojos del Dragón”, “La Danza de la Muerte” y un montón de novelas más, incluyendo, por supuesto, su saga de “La Torre Oscura”, y convirtiendo a King en uno de mis autores favoritos.

Y tengo que decir que en el mes de Julio se celebró el evento de literatura fantástica Celsius 232 en Avilés, donde me encontré cara a cara con Joe Hill, uno de los invitados, autor de numerosas novelas, entre ellas “Cuernos (Horns)” que fue adaptada al cine por Alexandre Aja y protagonizada por Daniel Radcliffe, y añado como detallito que es nada menos que uno de los hijos de Stephen King. Fue como si me encontrase con el joven Stephen King ¡porque son clavaditos! Y me huelo a que muy pronto conoceré al original, al creador.

Por todo esto y por esas señales que te manda el universo, este mes convierto la sección de Cookies on Cookies en una especie de “Senda del Guerrero”, otra de nuestras secciones en Cookies on the Net, pero con literatos, siendo la primera vez que sucede esto, aunque ya aviso que no será la última. Por tanto, vamos adelante con la biografía de este autor.

Stephen Edwin King nació en Portland, Maine (EE.UU.) en 1947, con lo cual el 21 de septiembre de este año cumple 70 añitos. De niño King vio como un amigo quedaba atrapado en los raíles de un tren y el susodicho se lo llevaba por delante, hecho que, aunque siniestro e impactante, dice que no ha influido para nada en su carrera como autor del lado oscuro. Ya desde su época de colegial escribía cuentos que luego vendía a sus compañeros de clase, aunque los profesores le obligaron a devolver el dinero a sus compañeros. A los trece años encontró en casa de su tía una caja con libros antiguos de su padre, la mayoría de terror y ciencia ficción, lo que le animó a enviar relatos a las revistas, sin ser publicados la mayoría, hasta que Comics Review publicó uno de ellos en 1965.

Estudió inglés en la Universidad de Maine y en 1971 conoció a Tabitha Jane Spruce, la que sería su esposa de por vida. Trabajó entonces a media jornada para poder pagar sus estudios, y más adelante enseñó inglés en la Academia Hampton. Antes de convertirse en uno de los escritores más importantes de la literatura de terror, vivió casi siempre con penuria, a veces en una caravana, mientras continuaba escribiendo historias cortas para revistas. Tuvo problemas con el alcoholismo, sufrió un grave accidente de automóvil, trabajó en una lavandería y vivió una serie de experiencias que plasmó a su estilo en las novelas escritas. Una curiosidad del autor es que en la mayoría de sus novelas escribe un epílogo contando el por qué de algunas de sus obras y relatos.

Además de la obra escrita bajo su nombre, también publicó algunos libros con el seudónimo de Richard Bachman, haciendo un funeral falso para este ficticio autor una vez se desveló que los libros de Bachman eran de su autoría, e incluso creó una novela basada en este hecho, “La Mitad Oscura”. Bien, podría extenderme varios folios sobre el autor, pero no es el objetivo de esta sección. Únicamente indicar (otra vez) que está considerado el maestro del terror. Por algo será.

En televisión hemos podido ver y veremos algunas series basadas en sus obras o guionizadas por él mismo, como “La Cúpula”, “El Misterio de Salem's Lot”, “Haven”, “Pesadillas y Alucinaciones”, “Hospital Kingdom”, “La Zona Muerta”, “La Niebla” y “Mr. Mercedes”.

Y esta es la mayoría de las películas que, quitando algunas obras menores, se han inspirado en su febril imaginación plasmada sobre el papel.


CARRIE (Brian De Palma, 1976)
La primera adaptación de una obra de King al cine fue también la adaptación de su primera novela, la historia de Carrie White, una joven reprimida por su madre, fanática religiosa, y acosada por las alumnas de su instituto que, un buen día, harta de que se burlen de ella, deja que sus poderes telequinéticos se desaten y se monte la de Dios es Cristo.


EL RESPLANDOR (Stanley Kubrick, 1980)
Una de sus novelas más reconocidas fue adaptada por Kubrick con grandes peleas entre autor y director, llegando King a odiar la película del director, que sin embargo, fue todo un éxito y hoy es un clásico de culto. Cuenta como la familia Torrance se traslada a vivir al hotel Overlook en Colorado, cuando el padre de familia acepta un trabajo para mantener las instalaciones durante el invierno, cuando el hotel permanece cerrado. Pero los fantasmas del hotel acabarán perturbando al hombre, que agarrará un hacha con el fin de llevarse a su familia por delante, mientras el niño tiene visiones relacionadas con su propio poder, al que llama “el resplandor”. Actualmente estoy leyendo la segunda parte de esa novela, “Doctor Sueño”, con un Danny Torrance adulto, y de momento no está nada mal.


CREEPSHOW (George A. Romero, 1982)
Conjunto de relatos escritos por el autor especialmente para esta película, una especie de “Historias de la Cripta” llevada al cine, en este caso, con cinco historias sobre muertos que vuelven de la tumba, hombres que se convierten en plantas (segmento protagonizado por el propio Stephen King), insectos asesinos, cajas misteriosas y un niño que quiere vengarse de su padre maltratador.




CUJO (Lewis Teague, 1983)
Un perro San Bernardo llamado Cujo es mordido por un murciélago, por lo que el chucho contrae la rabia e intenta matar tanto a los vecinos del barrio como a la familia con la que vive. Algo así como el lado oscuro de Beethoven, el perro, no el músico.


LA ZONA MUERTA (David Cronenberg, 1983)
Tras permanecer varios años en coma por un accidente, un profesor despierta para descubrir que posee poderes especiales. Al tocar a alguien puede adivinar lo que le va a suceder. Esta capacidad le meterá en problemas cuando decide colaborar con la policía para resolver una serie de asesinatos.


CHRISTINE (John Carpenter, 1983)
Un joven marginado en su vida y en el instituto se compra un coche que, por causas desconocidas, está poseído por un diablo, con lo que también poseerá al chico y se dedicará a cargarse a todo aquel que intente hacer daño al chaval.


OJOS DE FUEGO (Mark L. Lester, 1984)
Tras protagonizar E.T, la niña Drew Barrymore que en un futuro sería un ángel de Charlie, encarnaba el papel de una niña con piroquinesis, que no es sino la capacidad de encender fuegos con la mirada, como Carrie pero más ardiente. Esta habilidad la consiguió por un experimento del gobierno estadounidense de turno, que ahora persigue a la niña para utilizarla como arma e intenta arrebatársela a su padre.


LOS CHICOS DEL MAÍZ (Fritz Kiersch, 1984)
Uno de los relatos cortos incluidos en “El Umbral de la Noche”, sobre una pareja que, de viaje por Nebraska, se detiene en un pueblo donde no hay adultos, solo jóvenes y niños que forman una secta satánica y matan a quien cumpla los 18 años, además de rendir culto a un misterioso demonio. La película tiene como siete u ocho secuelas y readaptaciones.




LOS OJOS DEL GATO (Lewis Teague, 1985)
En este caso no es una adaptación de relatos del autor, sino que el propio King escribió tres historias para esta película de episodios al estilo de Creepshow pero menos terrorífica. La primera historia trata sobre un hombre que quiere dejar de fumar, la segunda sobre otro hombre que debe dar la vuelta a un edificio por la cornisa como castigo por traicionar a otro hombre, y la tercera es sobre una niña que tiene miedo a un duende que habita en las paredes, y su gato es el único que puede salvarla.


MIEDO AZUL (Daniel Attias, 1985)
Basada en la novela “El Ciclo del Hombre Lobo”, cuenta como en el pueblo de Tarker's Mills, una de las muchas poblaciones (algunas reales y otras ficticias) del estado de Maine en el que King ambienta casi todas sus obras, están apareciendo cadáveres mutilados. Un joven y su hermana intentarán buscar al culpable convencidos de que es un licántropo.


LA REBELIÓN DE LAS MÁQUINAS (Stephen King, 1986)
Única película que dirigió King, y visto el resultado, es comprensible que no volviera a ponerse tras las cámaras. Basada en uno de sus relatos cortos cuenta como la Tierra está influenciada por el paso de un cometa durante tres días, lo que hace que los aparatos electrónicos, incluidos vehículos, cobren vida propia y, por ejemplo, una gran cantidad de camiones intentan atacar a sus propietarios.


CUENTA CONMIGO (Rob Reiner, 1986)
Todo un clásico del despertar de la niñez a la juventud, con la historia de cuatro amigos que se reúnen para ir a ver el cadáver de un chico que ha desaparecido, en un viaje que se convertirá en una aventura de descubrimiento, solidificación de la amistad y confesiones inconfesables.


PERSEGUIDO (Paul Michael Glaser, 1987)
Dirigida por el Starsky de “Starsky y Hutch” y basada en dos de las novelas de su alias Richard Bachman, “Carretera Maldita” y “La Larga Marcha”, aunque las versiona muy libremente, nos presenta a Schwarzenegger como un hombre injustamente acusado de un delito que, junto con otros dos, deberá participar en un concurso de televisión, enfrentándose a una serie de peligrosos asesinos, si quiere salvar su vida.




CEMENTERIO VIVIENTE (Mary Lambert, 1989)
Una familia se traslada a vivir a una casa cerca de un cementerio indio. Según las leyendas, los animales que son enterrados allí vuelven a la vida. Cuando el gato de la familia fallece, lo entierran y efectivamente, al poco tiempo regresa a la casa, pero ya no es el mismo gato. Y no solo será el gato quien se muera.


IT, ESO (Tommy Lee Wallace, 1990)
La primera adaptación de la novela de King sobre el payaso Pennywise, todo un clásico de la literatura de terror. “Eso” es una entidad maligna que aterroriza a los habitantes de la ciudad de Derry, en Maine, cada 30 años. Un grupo de chicos tendrá el valor para enfrentarse con el monstruo siendo niños y 30 años después, ya de adultos, volverán a luchar contra él.


MISERY (Rob Reiner, 1990)
Oscar para Kathy Bates como mejor actriz en esta película sobre la fanática seguidora de un escritor que se encuentra con él y le secuestra para que escriba la última novela de su personaje favorito, Misery, como ella desea, ante el peligro de que el escritor sufra daños de algún tipo.


EL CORTADOR DE CÉSPED (Brett Leonard, 1992)
Basada en un relato de King pero con el argumento totalmente cambiado, así que no veo dónde está la adaptación. En fin. Al estilo de “Flores para Algernon”, pero yendo mucho más allá, cuenta cómo un científico consigue aumentar la inteligencia de un hombre con discapacidad psíquica combinando drogas y experiencias en realidad virtual. Pronto las capacidades del hombre superarán lo previsto y buscará venganza en quienes se han reído de él usando sus nuevos poderes cibernéticos. En el relato original, un hombre contrata a otro para que le corte el césped, y lo que hace el tío es comérselo. Como veis, nada que ver con la película.


LOS TOMMYKNOCKERS (John Power, 1993)
En el pueblo de Haven, una escritora (si aún no lo habéis descubierto, la mayoría de personajes de las novelas de King son escritores) tropieza con un objeto enterrado en el suelo que sobresale cerca de su casa. Intrigada por lo que pueda ser comienza a desenterrarlo, dándose cuenta de que es mucho más grande de lo que esperaba, al tiempo que tanto ella como el resto de habitantes comienzan a desarrollar una inteligencia superior y a inventar cosas realmente asombrosas, sin darse cuenta del peligro que todo ello conlleva.




LA MITAD OSCURA (George A. Romero, 1993)
Nuevamente tenemos a un escritor como protagonista, en la adaptación de una novela muy especial, pues fue inspirada a King por el hecho de haber utilizado el seudónimo de Richard Bachman para escribir otras novelas. Otro aparcamiento de los zombies por parte de Romero (D.E.P.) para contar la historia de un escritor que durante años ha escrito novelas de terror bajo el seudónimo de George Stark, creando el personaje de un psicópata llamado Alexis Machine. Cuando el escritor decide prescindir de su seudónimo y revelar a la persona que estaba tras él, se hará presente el fantasma de Alexis Machine para intentar evitarlo, matando a quien se interponga en el camino.


LA TIENDA (Fraser C. Heston, 1993)
En el pueblo de Castle Rock, un extraño individuo llega para montar una tienda llamada “Cosas Necesarias”. El propietario sabe exactamente lo que necesita cada habitante del pueblo, pero para conseguirlo no les pide dinero, sino que realicen determinadas acciones, que acabarán convirtiendo el pueblo en un caos.


APOCALIPSIS (Mick Garris, 1994)
Otra de sus novelas largas, que tuvo una versión más corta titulada “La Danza de la Muerte”. Narra como una especie de fiebre acaba con la mayor parte de la humanidad, y los supervivientes han de aliarse con Randall Flagg, un misterioso personaje que quiere remodelar el mundo a su gusto, o con un grupo de rebeldes que pretender acabar con el diabólico Flagg y sus seguidores.


CADENA PERPETUA (Frank Darabont, 1994)
Una de las dos adaptaciones de novelas carcelarias de King, ambas dirigidas por Frank Darabont. Un hombre es acusado injustamente del asesinato de su mujer, por lo que va a parar a la prisión de Shawshank, donde se ganará la confianza del director llegando a ser su contable personal, pero tramando un plan de fuga desde el primer día en que está tras las rejas.


LANGOLIERS (Tom Holland, 1995)
Una de las versiones sobre los viajes en el tiempo más curiosas y que más me han gustado. Nos cuenta cómo los pasajeros de un avión desaparecen en pleno vuelo al atravesar una extraña niebla, quedando únicamente su ropa y sus joyas en el aparato. Solo unos supervivientes llegarán a su destino, pero el lugar está desierto, y algo en la lejanía amenaza con acercarse y acabar con todo. Muy recomendable su visionado.




ECLIPSE TOTAL (Taylor Hackford, 1995)
Otra adaptación de King con Kathy Bates al frente, esta vez en un papel totalmente opuesto al de “Misery”. Dolores Claiborne es una mujer tímida a la que acusan de haber asesinado a la dueña de la casa en la que trabaja como asistenta. La hija de Dolores volverá al pueblo en que vive su madre para intentar probar su inocencia.


MALEFICIO (Tom Holland, 1996)
Otra de las novelas que escribió bajo el seudónimo de Richard Bachman es la historia de un hombre que atropella a una mujer de etnia gitana. Al ser exculpado en el juicio sufrirá la maldición del patriarca de la familia, que le hace adelgazar rápidamente hasta quedarse en los huesos. El hombre deberá encontrar una solución para evitar su muerte, y además se le quedará un tipín que no veas.


VERANO DE CORRUPCIÓN (Bryan Singer, 1998)
Primera colaboración del director con el actor Ian McKellen, tal vez le gustó tanto que por eso lo escogió para el papel de Magneto en la saga de “X-Men”. Cuenta cómo un joven descubre que un anciano que vive en su vecindario es un antiguo miembro de las SS. Interesado por ese hombre le visitará para que le cuente los terribles relatos de su época como nazi.


LA TORMENTA DEL SIGLO (Craig R. Baxley, 1999)
Miniserie guionizada por Stephen King, sobre un extraño hombre que llega a una isla aislada por una fuerte tormenta. El hombre se dedica a causar el mal en la población y solo ser marchará si le entregan lo que ha venido a buscar.


LA MILLA VERDE (Frank Darabont, 1999)
Esta novela fue publicada en pequeñas entregas, un total de seis, que me leí del tirón, y mi hermana también, ansiosa de que yo terminara el siguiente librito cuando ella estaba leyendo el anterior.

Cuenta la historia de un funcionario de prisiones retirado que recuerda sus tiempos en la Milla Verde, como así llamaban al corredor de la muerte donde están los condenados a la silla eléctrica. Allí conoció a un enorme hombre acusado de un crimen que, en sus palabras, no había cometido, y con un increíble poder que cambió su forma de ver la vida tanto dentro de prisión como fuera de ella. Segunda colaboración carcelaria de King con Darabont.




CORAZONES EN ATLÁNTIDA (Scott Hicks, 2001)
Un fotógrafo regresa a su ciudad natal tras recibir la noticia de la muerte de un viejo amigo. Allí evocará su infancia y los recuerdos de un misterioso hombre que le ofreció como trabajo leerle el periódico cada día y vigilar que unos extraños hombres no le intenten hacer daño.


ROSE RED (Craig R. Baxley, 2002)
Película con guion de King, en la que un grupo de personas con poderes psíquicos son invitados a pasar unos días en Rose Red, una mansión en la que suceden fenómenos paranormales desde el día que fue construida, y en la que han fallecido todos quienes la han habitado. Su propósito será averiguar qué es lo que sucede en la casa.


EL CAZADOR DE SUEÑOS (Lawrence Kasdan, 2003)
Cuatro amigos que, de niños, salvaron la vida de un peculiar niño con dificultades mentales y ciertos poderes, vuelven a verse de adultos cada año para reunirse en una cabaña de caza y compartir recuerdos, pero en esta ocasión aparecerá una terrible amenaza que intentará destruirles, y tendrán que recurrir a la ayuda de aquel niño peculiar y sus poderes para salvar su vida y la del resto de la población.


LA VENTANA SECRETA (David Koepp, 2004)
Johnny Deep es un escritor que se encuentra estancado y en busca de la creatividad, cuando recibe la visita de un extraño personaje que le acusa de haber plagiado uno de sus relatos.


DESESPERACIÓN (Mick Garris, 2006)
Libro que escribió bajo su propio nombre a la vez que la novela espejo “Posesión” con su seudónimo de Richard Bachman. Son distintas historias, aunque algunos personajes y situaciones son similares en las dos. En “Desesperación” se cuenta como el policía local de un pueblo llamado Desesperación es poseído por una fuerza maligna y tiene aterrorizados a los habitantes del pueblo, mientras que asesina a quienes circulen por la carretera cercana.




LA NIEBLA (Frank Darabont, 2007)
Tercera adaptación por parte de Darabont de un relato de King, esta vez los protagonistas están fuera de las cárceles, pero igualmente encerrados, en un supermercado, frente a una niebla que ha invadido su pueblo y en la que habitan monstruos sin nombre, surgidos de nadie sabe dónde. Enfrentados entre sí, y sobre todo a una fanática religiosa, deberán averiguar cómo escapar de esa situación sin pasar al otro barrio.


LA MALDICIÓN DE DARK LAKE (Mick Garris, 2011)
Basada en la novela “Un Saco de Huesos”, cuenta cómo un escritor que se retira a un pueblo para intentar superar su bloqueo creativo, se encontrará con una serie de voces y extrañas situaciones, incluido un malvado anciano que pretende secuestrar a su nieta de las manos de su propia hija.


CELL (Tod Williams, 2016)
Por causas desconocidas, todas las personas que están usando su móvil en un momento determinado reciben un impulso eléctrico a través de sus aparatos que les convierte en zombies / infectados con ganas de matar, y los supervivientes (que son las personas que, raramente, no estaban usando el móvil en ese momento) deberán intentar sobrevivir al ataque de los zombies tecnológicos. Sátira que aumenta a niveles terroríficos la zombificación de las personas que viven su vida más pendientes de la pantalla del móvil, que de la vida real.


LA TORRE OSCURA (Nikolaj Arcel, 2017)
Su saga más importante, compuesta por siete libros, y que está interrelacionada con el resto de su bibliografía, cuenta la historia de Roland Deschain, un pistolero que recorre un lugar fantástico llamado Los Territorios, en busca de un hombre vestido de negro, un mago que quiere destruir el mundo. Para evitarlo le acompañarán diversos personajes que se irán uniendo a él a lo largo de la saga, visitarán lugares terroríficos y mágicos, tanto en su mundo como en el nuestro, y conformarán una épica historia que, aparte de esta película, también se anuncia que tendrá serie de televisión.


EL JUEGO DE GERALD (Mike Flanagan, 2017)
Una pareja intenta arreglar su desidia sexual yendo a una cabaña alejada del mundanal ruido. Allí practican un juego que acaba con la mujer esposada a la cama, pero el hombre, por un incidente, acaba muerto y ella esposada a la cama, sin las llaves y sin nadie en kilómetros a la redonda a quien pedir ayuda.


LA GENTE DE LAS 10 (Tom Holland, 2017)
Proyecto que parece será dirigido por Tom Holland (en Filmaffinity así figura, pero en IMDB no hay ni rastro) sobre un hombre que, al intentar dejar de fumar, descubre que los seres humanos no son lo que parecen.


Otros futuros estrenos, aún en proyecto, basados en obras del maestro serán la continuación de “It”, que también dirigirá Muschietti, “El Método de Respiración”, sobre un misterioso grupo de gente mayor que se reúne para contarse cuentos junto al fuego de una chimenea, y “Joyland”, sobre un feriante que debe enfrentarse a un asesino en serie en un parque de atracciones, durante los años 70.


Y otros títulos que algún día espero ver adaptados al cine son en primer lugar la, para mí, apasionante “El Talismán”, con personajes inolvidables, y su secuela, “Casa Negra”, que interactúa con los Territorios de “La Torre Oscura”, y también “Insomnia”, sobre un anciano que no puede dormir y el insomnio le revela que los seres humanos poseen un aura y un cordón energético que sale de su cabeza, y un grupo de seres de otra dimensión cortan ese cordón cuando la persona va a morir. Y sí, también debe involucrarse en la búsqueda de La Torre Oscura por parte de Roland Deschain.

Para terminar, como prueba de que he estado con Joe Hill, aquí dejo la foto pertinente. O quizá he viajado en el tiempo hasta los años 80 y he conocido al joven Stephen King. Eso tenéis que deducirlo vosotros. Aunque tal vez os sorprenda más la panza que estoy echando.

Joe Hill


El mes que viene, si nada lo impide, hablaremos de dioses.



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