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COTN Nº256 ENERO 2022  
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Francisco Molinero
 


HABLEMOS DE PATRICIA HIGHSMITH

Bienvenidos al 2022, un año en que el virus debería desaparecer, pero mientras siga habiendo una nueva variante al mes, que ya está terminando el abecedario griego, y negacionistas y antivacunas, me parece que nos queda bicho para rato. Estrenamos otros 365 días tal y como hicimos con Stephen King y Agatha Christie en esta sección, recorriendo otra senda literaria. Esta vez se trata de Patricia Highstmith, novelista estadounidense que nació en 1921 y falleció en 1995, de la que se estrena este mes “Deep Water”, historia sobre un hombre casado que permite a su mujer mantener relaciones extramatrimoniales con el fin de evitar el divorcio, pero cuando los amantes de su esposa empiezan a desaparecer, él se convertirá en el principal sospechoso. Película dirigida por Adrian Lyne, del cual podéis saber más si os trasladáis a la sección de La Senda de este mes.

Nació cuando sus padres ya se habían divorciado, así que no conoció a su padre hasta los doce años, y durante su infancia fue educada por su abuela materna en Texas. Cuando tenía seis años, su madre, Mary Coates, se casó con un tal Stanley Highsmith, de quien tomó su apellido, tradición habitual de países anglosajones que, personalmente, me parece un poco machista. ¿Por qué no es el hombre quien toma el apellido de la esposa? En fin, sigamos. La relación tóxica que tenía con su madre fue la inspiración para una de sus novelas, ya que mientras estaba embarazada de ella, intentó abortarla bebiendo aguarrás. Ole y ole.

A sus ocho añitos le dio por leer libros sesudos como “La mente humana” de Karl Menninger, donde se describían casos de pacientes afectados por enfermedades mentales, historias que después influyeron en la descripción de los personajes que habitan sus obras, con temas centrados en crímenes, mentiras y culpas. Desde los 16 años escribió varios volúmenes con ideas para relatos y diarios, material que se conserva en los Archivos Literarios Suizos de Berna.

Se graduó en el Barnard College, en las especialidades de literatura inglesa, latín y griego, vivió unos años entre Nueva York y México, escribiendo para editoriales de cómics hasta que pudo trabajar como autora independiente, descubrió su homosexualidad, que plasmó en una novela con el seudónimo de Claire Morgan, hasta que más adelante la reimprimió con su propio nombre, publicó su primer cuento con 24 años y a los 49 su primera novela, que se convirtió en un éxito tras que el director Alfred Hitchcock la adaptase al cine. Sus novelas triunfaron mucho mejor en Europa que en Estados Unidos, por sus historias pesimistas y materialistas, excluidas de sentimientos. Personajes marginales, turbios y ambiguos son los que viven en sus relatos, creando un mundo de vidas complejas y muy elaboradas que convirtió sus trabajos en éxitos, muchos de ellos adaptados al cine. Y si hay que destacar a alguno, no cabe duda de que el más aclamado de todos ellos ha sido Ripley, un inteligente estafador, ladrón y asesino esporádico que ya mostró su rostro en pantalla bajo la piel de actores como Alain Delon, Dennis Hopper, Matt Damon o John Malkovich entre otros.

Por tanto, disponeos a entrar en la imaginación de Patricia Highsmith a través de sus películas.



EXTRAÑOS EN UN TREN (Alfred Hitchcock, 1951)
Un clásico en el que dos hombres que viajan en un tren y que entablan una conversación, cuando uno de ellos le propone realizar un doble asesinato. Él matará a la mujer del otro, que no quiere concederle el divorcio, al tiempo que el otro asesinará al padre de él, para así poder heredar una gran fortuna.





A PLENO SOL
(René Clément, 1960)
Alain Delon interpreta a Tom Ripley, un estafador caza fortunas al que le encargan buscar a un joven playboy que se encuentra de juerga por Europa y devolverlo a Estados Unidos, donde le espera su padre. Por ese trabajo, Ripley recibirá 5000 dólares, pero el joven no está dispuesto a dejar a su novia y hacer lo que le diga su papaito.



EL ASESINO (Claude Autant-Lara, 1963)
Un inspector investiga dos asesinatos, uno en el que un hombre asesina a su mujer y otro similar, con la coincidencia de que los dos asesinos se conocen entre sí, y el inspector piensa que las muertes pueden estar relacionadas.



NO BESES A UN EXTRAÑO (Robert Sparr, 1969)
Nueva adaptación de “Extraños en un tren”, esta vez son un jugador de golf que quiere eliminar a un rival fuerte de una competición, y una mujer que querría matar a su psiquiatra. Ambos se encontrarán y acordarán eliminar cada uno al enemigo del otro.



EL AMIGO AMERICANO (Wim Wenders, 1977)
De nuevo el personaje de Ripley, esta vez con la cara de Dennis Hopper, que se encuentra con un hombre que tiene una enfermedad terminal y le propone que trabaje como asesino a sueldo para un gánster, a cambio de mucho dinero. El moribundo acepta la oferta pensando en el futuro económico de su mujer y su hijo.





HASTA EL ÚLTIMO INFIERNO
(Claude Miller, 1977)
Un hombre está obsesionado con una mujer a la que amó, pero ésta se encuentra viviendo con otro hombre, así que el obseso hará lo que sea por estar con ella, incluso matar.



LA CELDA DE CRISTAL (Hans W. Geissendörfer, 1978)
Una escuela se derrumba con los alumnos dentro, y el arquitecto del edificio es acusado, juzgado y condenado por el suceso, pero su abogado descubre que la causa del accidente podría ser otra muy distinta.



EAUX PROFONDES (Michel Deville, 1981)
A una mujer casada le gusta mantener relaciones fuera del matrimonio, pero aunque su marido parece que lo lleva con calma o resignación, la realidad es muy diferente.



EDITH'S DIARY (Hans W. Geissendörfer, 1983)
Edith es una antigua activista que junto con su marido, viven una vida sin esperanza y con un hijo que no encuentra un futuro en el que asentarse. Edith escapa de todo ello escribiendo en su diario, que pronto se entremezclará con la realidad.





EL GRITO DE LA LECHUZA
(Claude Chabrol, 1987)
Un artista intenta salir de su depresión tras romper su matrimonio trasladándose a un pacífico barrio, donde empezará a espiar a una vecina, que parece llevar una vida muy tranquila.



ESCALOFRÍOS (Mai Zetterling, Roger Andrieux y Maroun Bagdadi, 1990)
Serie de tv antológica que adaptó varias historias cortas de Patricia Highsmith y que estaba presentada por el actor Anthony Perkins.



EL TALENTO DE MR. RIPLEY (Anthony Minghella, 1999)
Otra de Ripley, con Matt Damon repitiendo el papel de Alain Delon en “A pleno sol”, un estafador al que un ricachón le ofrece un dinerito para que busque a su hijo en Italia y lo traiga a casa, pero al llegar allí, Ripley se quedará atrapado por el estilo de vida del chaval, que es un playboy, y su novia.



EL JUEGO DE RIPLEY (Liliana Cavani, 2002)
Esta vez es John Malkovich quien interpretó a Ripley, como un vendedor de obras de arte que propone a un hombre honrado que cometa un crimen a cambio de una gran cantidad de dinero.





RIPLEY UNDER GROUND
(Roger Spottiswoode, 2005)
Y otra más de Ripley en la que un pintor de cuadros se suicida y sus amigos venden sus obras, pero al ir terminándose, Ripley propone falsificarlas para seguir ganando dinero, hasta que un comerciante de arte norteamericano empieza a sospechar lo que pasa.



THE CRY OF THE OWL (Jamie Thraves, 2009)
Triángulo conflictivo que se crea entre una mujer que se siente observada por un hombre que le acecha constantemente y su ex novio con quien tuvo una relación tormentosa.



LAS DOS CARAS DE ENERO (Hossein Amini, 2014)
Una pareja norteamericana se encuentra en Atenas durante un recorrido por Europa, donde conocen a un guía turístico que se dedica a timar a turistas ricos. Se quedará prendado de la mujer e impresionado por la pasta del hombre, así que tratará de estafarles.


CAROL (Todd Haynes, 2015)
En los años 50, una dependienta de una tienda en Manhattan conoce a una mujer elegante que vive un matrimonio infeliz. Las dos se sentirán atraídas entre ellas y comenzarán una relación muy intensa.





EL CUCHILLO
(Andy Goddard, 2016)
En el Nueva York de los años 60, una pareja aparentemente perfecta vive en un barrio residencial, pero la realidad es que el marido se siente desplazado, cree que su mujer le ignora, y después de conocer la noticia del asesinato de una mujer, comienza a plantearse si él sería capaz de matar a su esposa.



Y hasta aquí el repaso por las películas basadas en la bibliografía de Patricia Highsmith, a excepción de una serie de tv, de próximo estreno, que adaptará las novelas sobre el personaje de Ripley, comenzando por “El talento de Mr. Ripley” que ya protagonizara Matt Damon en el cine.

Obviamente, para finalizar este primer artículo del año, y ya que hablamos nuevamente de una escritora, nada mejor que recomendaros alguna de sus novelas, con calma, viviéndola desde dentro, ya que en vuestra imaginación crearéis los personajes y las situaciones, mucho más personales desde vuestra perspectiva que desde la de un director que os plasma las cosas en pantalla tal y como él las ha imaginado. El mes que viene, si nada lo impide, hablaremos de culturas nativas americanas.





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